百度度秘事业部挖来新干将释放商业化加速信号

2018-08-04 12:48
未知

  要问百度AI战略目前最苦恼的事情是什么?大概就是推动技术尽快落地变现吧,毕竟守着再好的技术如果没办法变成自己的利润来源那也是不可持续的。

  今天, 百度宣布了前谷歌安卓生态系统全球高级总监赵鹏(Terry)正式加盟百度,被分配到度秘事业部做高级总监,直接向度秘事业部总经理景鲲汇报工作。其职责是担当DuerOS平台的商务拓展、产品运营及应用解决方案团队的管理工作。

  赵鹏何许人?公开资料显示,他毕业于美国芝加哥大学布斯商学院,有近20年通讯行业和互联网行业经验。在加入百度之前,先后就职于谷歌、亚马逊等公司,这之前,赵鹏还在摩托罗拉和诺基亚等公司拥有超过10年的工作经验,历任产品市场运营、销售与渠道管理、产品规划等多个职位,在智能硬件和软件生态系统领域有深厚的业务积累和行业经验。

  与度秘事业部最匹配的属性是,赵鹏在对话式人工智能业务经验丰富,他在谷歌工作期间任安卓生态系统全球高级总监,负责Android生态建设和业务扩展,而在亚马逊工作期间,直接参与了早期Alexa/Echo生态系统搭建和业务拓展。

  在过去一年多时间里,百度人工智能战略高举高打。其中除了自动驾驶的布局,百度DuerOS的成长势头相对迅猛,目前已发展为中国市场颇具活力的人机交互平台。2018开年,百度先后与TCL、海尔、美的、创维等合作签约,又发布智能视频音箱小度在家等硬件产品,一直在寻找快速商业化的路径。此次赵鹏的加入,可以看出百度将进一步发力DuerOS的生态建设与场景落地,与其他同类技术竞争对手争夺市场的优势份额。

  近年来,对话式人工智能产业日渐崛起,亚马逊、谷歌、苹果等国际科技巨头纷纷发布了自家的智能语音产品和解决方案,国内的语音交互市场也各自为阵,搞得热火朝天,凭借DuerOS,百度在这场刚开始的比赛里意图抢占了一个入口级的位置,成为中国的Alexa,新一代人机交互平台中的安卓。

  2017年2月16日,百度集团总裁兼COO陆奇发出通告,宣布将原度秘团队升级为度秘事业部,直接向其汇报,以加速人工智能布局,及其产品化和市场化。

  2018年3月6日,百度又宣布正式成立“智能生活事业群组(Smart Living Group,简称SLG)”,SLG由百度“度秘事业部”、百度“硬件生态渠道部”和“Raven Studio工作室”共同组成,百度集团总裁兼首席运营官陆奇兼任总经理。

  作为DuerOS的幕后团队,度秘事业部的地位显得越来越重要。其实,度秘这个词最早是以百度机器人助理身份亮相在2015年的百度世界大会上,那时候还在上演O2O大战,度秘的使命是通过生态+技术为百度打造一个O2O服务的统一入口。通过推荐餐馆、买电影票、定酒店等行为链接线下场景服务,并且通过其秘书的特性辅助用户处理日常事物,做信息管家的角色。

  2017年2月,陆奇空降之后,大刀阔斧为百度做AI转型调整,度秘团队的价值被重新判定,一跃成为度秘事业部,直接向陆奇汇报,由百度高级总监景鲲担任事业部总经理,据了解,在加入百度之前景鲲曾担任微软首席研发总监,他也是微软小冰的创造者之一。

  度秘升级为事业部之后,技术的思路发生了质的转变,决定下一盘大棋。通过在原有产品上已经积累的优势,度秘成为了帮助百度在语音交互领域追赶谷歌、亚马逊的基础,也通过DuerOS的推出让百度实现了在AI时代做一家技术输出型公司的打算。

  在百度2017年的AI 开发者大会上,李彦宏表示:“百度愿意为技术付费,乐于吸收所有有价值的技术公司。”

  DuerOS 发布当天,百度就宣布全资收购了AI创业公司KITT.AI,这是一家专注在语音唤醒和自然语言交互的公司,其技术覆盖了主要的问答、语义理解、解释自然语言命令、热词探索和离线实时处理、还有自动语音识别。KITT.AI曾获得过亚马逊Alexa的投资,并且成为了Alexa的第三方唤起词开发公司。度秘事业部总经理景鲲在接受采访时也表示:“当我们看做相似技术的公司跟我们的技术有互补性时,或者客户有特别强的需求我们还不具备,我们就会把他们收进来。”

  虽然软件系统级平台级的技术体系日趋完备,但是长久以来,百度的硬件基因不算太强大,回顾百度发展史上并没有过很好的硬件产品落地,百度对于硬件供应链的运营和销售渠道的管理也并不擅长,因此百度只能通过投资收购创业公司来展示自己的落地效果,另一方面需要抓紧与传统硬件厂商展开合作扩大阵营优势。

  但是传统硬件厂商会真心让DuerOS贯穿自己的硬件终端获得家庭数据和后向服务价值么?这个答案或许是保守的,也是DuerOS大范围落地推进的难点之一吧。

  赵鹏从谷歌、亚马逊带来的经验能否给百度DuerOS带来根本性的改观,有待进一步观察,只能说这个锅不是太好背。

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